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中企诉日企专利无效案反转获胜

来源:中国贸易新闻网  来源:
发布日期:2021-03-16 08:26:30  

耗时3年的山东福航新能源环保股份有限公司与日本中部埃科特克株式会社之间的专利纠纷案至此落下帷幕。国家知识产权局宣布,日本中部埃科特克株式会社侵害发明专利权的要求全部无效。

据了解,山东福航公司此次取胜过程较为曲折,大连市中级人民法院在一审判决时认定侵权成立,责令山东福航公司停止侵权,赔偿损失。后该公司向国家知识产权局提出无效宣告请求,第一次无效失败。直到山东福航公司诉至最高人民法院知识产权法庭争取时间二次无效,才最终取得获胜结果。

“此次案件的获胜,为企业争取了知识产权方面的主动权。”该案件的代理律师——中国知识产权律师网首席律师、中国政法大学知识产权研究中心研究员徐新明在接受《中国贸易报》记者采访时表示此次获胜极为不易。

错失最佳时机

第一次无效宣告失败

中部埃科特克株式会社拥有一项名称为“有机废弃物的发酵处理装置”的发明专利,涉案专利申请日为 2009 年9月25日,授权公告日为2013年8月28日。山东福航公司主要研发制造新能源污泥处理设备、智能高温好氧发酵设备等产品,拥有 100 多项专利,是国家级高新技术企业,技术处于国内领先水平。

2018年3月21日,中部埃科特克株式会社以山东福航公司生产、销售的智能高温发酵设备侵害其专利权利要求为由,将山东福航公司诉至大连市中级人民法院,要求山东福航公司停止侵权、赔偿损失。智能高温发酵设备是山东福航公司生产的一款重要产品,具有很高的市场占有率,一旦被法院认定构成侵权,将会对山东福航公司造成重大经济损失,且会损害其良好的市场信誉。不仅如此,中国大陆市场上的其他相关企业也将被诉侵权。

在中部埃科特克株式会社起诉当月,山东福航公司就接到了应诉通知,但迟迟没有作出相应准备。直到6个月后,开庭的前两天,才匆忙找到徐新明团队,希望帮忙代理,参加侵权一案的庭审,并针对涉案专利向国家知识产权局提出无效宣告请求。

“我们经过研究该侵权案件发现,山东福航公司生产的被诉侵权产品已落入涉案专利的保护范围,侵权几乎无可避免。应诉侵权案件胜诉不大,因此只接受了针对涉案专利进行无效的委托。”徐新明表示。

开庭在即,时间紧迫,为能在一审判决前取得涉案专利的无效决定,徐新明马上针对涉案专利启动现有技术检索工作,并在较短时间内向国家知识产权局提出了无效宣告请求。

涉案专利共有 10 项权利要求,其发明目的在于,提供一种以简洁的构造避免成本增加,且能可靠而高效地对有机废弃物进行发酵干燥。

“我们经过初步检索现有技术,对涉案专利进行分析后发现,涉案专利和现有技术相比较,最主要的区别特征是:从搅拌叶片的基端到前端,相邻通气孔的间隔逐渐变窄。”徐新明介绍说,尽管上述区别特征几乎可以视为公知常识,但检索起来却着实不易,直到一个月的补充证据期限届满,也未能检索出能够公开上述区别技术特征或给出相应技术启示的对比文件。

随后,国家知识产权局作出了无效决定,维持涉案专利权有效。

突破技术限制

扭转局面 反败为胜

第一次无效失败后不久,大连市中级人民法院作出判决,认定山东福航公司生产、销售智能高温发酵设备的行为构成侵权。山东福航公司随后向最高人民法院知识产权法庭提起上诉,以争取时间针对涉案专利第二次提出无效宣告请求。

徐新明坚持认为,从搅拌叶片的基端到前端,相邻通气孔的间隔逐渐变窄的作用是实现均匀通气,该区别特征独立地发挥作用,其结构设置、功能作用和其他技术手段不具有协同作用。于是他要求检索团队突破应用技术领域的限制,围绕专利实际解决的技术问题扩大现有技术的范围进行检索。遵循这一思路,检索团队经过不懈的努力,终于检索出了公开相关技术启示的专利文献。

2020年8月31日,山东福航公司针对涉案专利第二次提出无效宣告请求。2020年12月29日,国家知识产权局举行了口头审理,山东福航公司和徐新明团队共同参与审理。2021年1月14日,国家知识产权局作出无效宣告请求审查决定,宣告涉案专利权全部无效。

此时,专利侵权案件二审庭审已结束,最高人民法院知识产权法庭即将宣判,无效决定起到了釜底抽薪的作用,中部埃科特克株式会社将不得不撤回对山东福航公司的侵权诉讼,否则,最高人民法院知识产权法庭将裁定驳回起诉。

“日本中部埃科特克株式会社仍有机会就无效决定向北京知识产权法院提起行政诉讼,但是,考虑到无效请求的理由以及所引用的现有技术证据,其通过诉讼反转的可能性微乎其微。此次无效,不仅使得山东福航公司能够继续生产销售相关产品,也为整个行业的发展扫清了障碍。”徐新明说。

“相当一部分国外企业,在向国内市场推出产品之前,往往先进行专利布局。这些由域外主体持有的专利,也未必就一定属于优质专利,但的确会形成专利陷阱,令国内企业举步维艰,稍有不慎,即陷入被动挨打的局面。”徐新明表示,一旦遇到来自域外的专利权人依据此类专利发起侵权诉讼,国内的被告企业要鼓起勇气和信心,在第一时间针对涉案专利启动无效宣告程序。从此案中借鉴相关经验教训,防患于未然,以在市场竞争中立于不败之地。

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